Stany Zjednoczone to kraj z największą Polonią na świecie. Główne miejsca zamieszkiwania Polonii w USA to miasta: Chicago, Denver, Detroit, Los Angeles, Nowy Jork i Seattle. Szacuje się że mieszka w Stanach Zjednoczonych 10,6 mln (dane szacunkowe 2001) ludzi pochodzenia polskiego, a około 667 tys. (spis ludności w 2000 r.) z nich używa języka polskiego w życiu codziennym. Chicago, miasto w środkowych USA, jest drugim na świecie, po macierzystej Warszawie, miastem pod względem liczby Polaków.

IMG_4277Pulaski Day Parade 2009Pulaski Day Parade 2008Pulaski Day Parade 2008IMG_0074Pulaski Day Parade 2008Staropolski Market in GreenpointPulaski Day Parade 2008Pulaski Day Parade 2008Greenpoint, New York - Królewskie JadłoGreenpoint, New York - Królewskie JadłoIMG_4294DSC02963Pulaski Day Parade 2009Pulaski Day Parade 2009Pulaski Day Parade 2009IMG_4340Pulaski Day Parade 2008Polish Consulate in New York 4.10.10Polish Consulate NYC April 2010Pulaski Day Parade 2009Pulaski Day Parade 2009Pulaski Day Parade 2009Pulaski Day Parade 2008Pulaski Day Parade 2008

Historia polskiej emigracji do USA

W dniu 1 października 1608 roku, rok po założeniu pierwszej osady kolonistów angielskich w Stanach Zjednoczonych o nazwie Jamestown, z inicjatywy kapitana Johna Smitha, przybyła tam na brytyjskim statku "Mary and Margaret" grupa polskich rzemieślników, specjalistów produkcji mydła, potażu oraz szkła. Znane są nazwiska kilku z nich, byli to: Michał Łowicki, Zbigniew Stefański, Jan Bogdan, Jan Mata, Stanisław Sadowski. Dokumenty odnotowują, że w 1619 roku odmówiono Polakom prawa do głosowania, a oni w proteście zorganizowali strajk. Władze ugięły się pod naciskiem i przyznały im prawo wyborcze.

Gdy Polska straciła niepodległość pod koniec XVIII wieku w czasach rozbiorów, niektórzy polscy patrioci, wśród nich Kazimierz Pułaski i Tadeusz Kościuszko, wyjechali do Ameryki żeby pomóc w walce o jej niepodległość.

Polacy zaczęli emigrować w większych liczbach do Stanów Zjednoczonych już w XIX wieku, po powstaniach narodowych. Głównie osiedlali się w stanach Nowej Anglii i w stanie Illinois. Kolejne duże fale emigracji z Polski do USA powstawały z powodów zarobkowych (od drugiej połowy XIX wieku aż do 1939 r., potem po roku 1980), z przyczyn politycznych (po II wojnie światowej) i z przyczyn ekonomicznych i politycznych (lata 80 XX wieku).

Chociaż pierwsi imigranci polscy przypłynęli do Ameryki już w 1608 r. do miasta Jamestown w stanie Wirginia, największa fala polskiej imigracji była na początku XX wieku. Według danych oficjalnych, ponad 1,5 miliona imigrantów polskich przeszło przez Ellis Island między rokiem 1899 a 1931.

Polacy w poszczególnych stanach

W nawiasie liczba mieszkańców – Polaków i Amerykanów, którzy przyznali się do polskiego pochodzenia w czasie Spisu Powszechnego w 2000 roku:

Liczba ludności pochodzenia polskiego w poszczególnych stanach

  1. Nowy Jork (986 141)
  2. Illinois (932 996)
  3. Michigan (854 844)
  4. Pensylwania (824 146)
  5. New Jersey (576 473)
  6. Wisconsin (497 726)
  7. Kalifornia (491 325)
  8. Ohio (433 016)
  9. Floryda (429 691)
  10. Massachusetts (323 210)
  11. Connecticut (284 272)
  12. Minnesota (240 405)
  13. Teksas (228 309)
  14. Maryland (184 364)
  15. Indiana (183 989)
  16. Arizona (126 665)
  17. Wirginia (124 647)
  18. Kolorado (101 190)
  19. Missouri (90 448)
  20. Georgia (82 765)

Procentowy udział w populacji stanów

  1. Wisconsin 9,3%
  2. Michigan 8,6%
  3. Connecticut 8,3%
  4. Illinois 7,5%
  5. New Jersey 6,9%